Молодильное озеро

Давным-давно жили в одной деревне старик со старухой. Были они старыми-престарыми, еле ноги волочили, но жили дружно и во всем друг другу помогали.

Бывало, сидят у огня, греются:

– Немощные мы с тобой стали, – скажет старик. – Вот который день крыша протекает, а сил прореху заделать нет.

– Не печалься, – ответит ему старуха. – Течь в крыше – не беда. Хуже, что мы с тобой того гляди помрем, а очень бы хотелось еще чуток пожить.

Вот как-то раз отправился старик в горы – хворост собирать. Идет и думает: Помню, любила моя старуха грибочков поесть. Пойти поискать, что ли?

Взвалил он вязанку на спину и вглубь леса пошел. Идет – там грибочек увидит, тут – сорвет. Шел-шел, да и заблудился. А день-то жаркий выдался. Светит солнце – спасу нет. Вот бы глоток воды сейчас , – думает старик. Вдруг слышит – журчит где-то в чаще ручеек, звонко так поет – бьются капельки о камушки.

Пробрался старик через заросли, видит – струится по скале вода, а у подножья – небольшое озерцо.

– Эх, напьюсь сейчас холодной водички! – обрадовался старик.

Сбросил он вязанку, сел на бережку, рукой воду зачерпнул:

– Ой да вода! Ой да вкуснотища! – воскликнул. – А какая прохладная! А какая сладкая! Никогда в жизни такой воды не пил!

Напился он воды, чувствует, будто спина болеть перестала и голова на бок не падает. Поднялся было, а ноги как не свои – все попрыгать да побегать норовят. Весело старику стало: Что за чудесный лес! – думает. – Что за яркое солнце! Эх, хороша жизнь!

Невдомек старику, что не простой воды он напился, а молодильной, и что не старик он теперь вовсе, а молодой парень. Старику бы в воду глянуть! Да куда там! Подхватил он вязанку и по горной тропинке к старухе побежал.

Прибежал к дому, да как закричит:

– Старуха, старуха, это я вернулся! Заплутал малость, вот и припозднился.

Повернула старуха голову и проворчала:

– Эй, парень, ты чего в мой дом врываешься, да еще вдобавок околесицу всякую несешь?

Раскрыл старик рот от удивления.

– Ты что, старуха, – говорит, – совсем ума лишилась, что ли? Это же я!

– Ха-ха-ха! – засмеялась старуха. – Думаешь, раз я старая, меня дурачить можно?

– Ты, видно, днем дрыхла, – рассердился старик, – не проснулась еще. Протри глаза!

– И не спала я днем, – обиделась старуха. – Что мне надо, то я вижу. Отвечай немедленно: кто ты такой и что тебе надо?

Опешил старик – понять не может, что с его старухой стряслось?

– Ты что же, не узнаешь меня? Это же я, твой старик, – снова заговорил он.

– Какой же ты старик? – вытаращила глаза старуха. – Ты же молодой еще совсем! Ой, насмешил!

– Кто молодой? – не понял старик. – Да ты поближе подойди, погляди получше!

Подошла старуха поближе.

– Странно, – говорит, – вроде кимоно на тебе стариково...

– Не стариково, а мое собственное, – рассердился старик. – А чье, по-твоему, кимоно я носить должен?

– И голос, вроде, совсем как у моего старика, – призадумалась старуха.

– А как ты думаешь? – не унимался старик. – Чьим же еще голосом я говорить должен?

– Да и лицо у тебя такое, какое у моего старика в молодости было... – совсем растерялась старуха.

– Как в молодости? – не поверил старик. – Ну ты, старуха, скажешь! Вспомнила, что сто лет назад было!

Уставилась старуха на него, глаз оторвать не может. Не по себе старику стало. Подошел он к лохани с водой, да в воду и заглянул: смотрит на него оттуда молодой парень, улыбается.

– Эй, старуха, – пробормотал старик. – Что со мной случилось?

– Вот и я не пойму, – ответила старуха. – Вроде ты, а вроде и не ты!

Посмотрел старик еще раз в воду, да как себя по лбу ладонью хлопнет.

– Понял, понял! – кричит. – Напился я в лесу воды из озерца. Была та вода, видно, молодильная, вот и вернулась ко мне молодость!

Стал старик по дому прыгать да плясать.

– Ой да я! Ой да я! – радуется. – Вновь я молодым стал! Не боюсь теперь ни болезней, ни смерти!

А потом старухе и говорит:

– Не печалься! Завтра поутру в горы пойдем, озеро то найдем. Будешь и ты у меня снова молодой и красивой! Заживем мы с тобой опять весело и счастливо.

– Почему это я должна до утра ждать? – обиделась старуха. – Ты сегодня молодым стал, а я до завтра старухой жить должна.

– Так ведь поздно уже, – стал уговаривать ее старик. – Кто же по ночам в горы ходит? Да и озерца того впотьмах не найдем. Подожди до утра!

– Подожди, подожди... Не хочу! – не унималась старуха. – Вон сколько лет ждала – старухой стала.

Не стал старик ее больше слушать, лег и заснул, да так крепко, что ничего не услышал.

Наутро видит – нет старухи.

– Эй, старая, где ты? – закричал он. Но никто ему не ответил.

Понял старик, что не дождалась его старуха, сама в горы отправилась.

Ладно, пусть идет, – думает старик. – Нет у нее, видно, сил ждать. Придет назад такой же красивой, как раньше была .

Поднялось солнце из-за гор, за горы и село. Смеркаться стало, а старуха все не возвращается.

– Видно, заблудилась в лесу моя старуха, – решил старик. – Придется идти ее искать.

Собрался он и в горы пошел. Идет – старуху кличет. Вдруг слышит – плачет где-то в чаще младенец.

Удивился старик: откуда тут младенец? Пробрался он сквозь заросли, к озерцу вышел, видит – лежит на каких-то тряпках младенец, кричит-надрывается. Пригляделся старик получше, а это и не тряпки вовсе, а старухино кимоно.

Понял тут старик, что пожадничала его старуха: оторваться от воды молодильной не могла, вот и превратилась в дитя малое. Взял старик младенца и домой отнес. Так и пришлось ему свою старуху нянчить.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *