Старушка-богатырша

В давние времена жила в одной деревне добрая старушка. На вид – ни дать ни взять тростинка, но сила в ней была богатырская. И вот чудеса: годы шли, а силы у нее не убывало.

Жила она одна-одинешенька и все по дому сама делала: день-деньской на рисовом поле работала, а по утрам в горы ходила – пни старые для топки корчевала.

Вот как-то раз по осени отправилась старушка в лес, только за пень могучий ухватилась, слышит – кличут ее:

– Бабушка, бабушка, помоги! Лошадь, мешками с рисом груженая, с моста в реку упала! Видит – спешат к ней из деревни люди.

– Лошадь у хороших хозяев с моста не падает, – ответила старушка. – Ладно уж, пособлю. Бросила она вырванный пень и с крестьянами вместе в деревчю побежала. Смотрит – барахтается под мостом лошаденка. Прыгнула старушка в воду, подняла лошаденку и на мост поставила.

– Получайте свою лошадь целой-невредимой, – говорит, – да впредь смотрите лучше, когда она по шаткому мостику идет.

Доброй была та старушка. Вот и слышалось кругом: Выручи, бабушка! , Помоги, бабушка! .

Кончилась осень. Новый год не за горами. Стали крестьяне к празднику готовиться – рисовые лепешки-моти печь. Во всех домах работа кипит, спорится. Кто пестом рис в ступке отбивает, у кого мельница жужжит-поет. Радостно у людей на душе. Старушка тоже тесто намесила и румяных моти наделала. А потом по соседям отправилась – может, кому помощь нужна: не шуточное дело пестом бить или мельницу крутить – тут сила нужна! Многим помогла старушка – и ей радостно, и людям приятно.

Разнесся звук пестов и мельниц далеко по округе, даже в самой преисподней его услыхали. Сидит в подземном царстве главный министр демонов да прислушивается:

– Что это за странный звук с земли доносится? – спрашивает.

– То крестьяне пестами рис отбивают – к Новому году готовятся, – отвечают ему вельможи. Задумался главный министр и говорит:

– Что-то в этом году мало людей на земле поумирало. А то, бывало, покойному в дорогу столько угощений всяких приготовят! А вот нынче никто нам моти с земли не принесет, как мы будем Новый год встречать?

Вздохнули вельможи – что тут поделаешь? Думал-думал главный министр, где рисовые моти достать, и, наконец, говорит:

– Киньте клич по всей преисподней! Пусть демоны сюда спешат! Дело я для них придумал! Собрались по приказу главного министра демоны, от мала до велика.

– Остались мы в этом году без новогодних моти, – пожаловался им главный министр и приказал: – Отправляйтесь-ка вы на землю и добудьте нам с владыкой преисподней Эммой румяных моти. Негоже без них на праздник остаться!

– Слушаемся, – ответили демоны и тотчас пустились в путь.

Выбрались они на землю и по разным краям разбрелись. Был среди тех демонов один силач, никого ему по силе равного во всей преисподней не было. И случилось так, что попал он как раз в ту деревню, где старушка-богатырша жила.

Поднялся демон на гору, у подножья которой деревня раскинулась, да как закричит:

– Эй, вы, людишки, трепещите! Явился к вам из преисподней демон-силач!

Испугались люди, по домам попрятались.

– Спаси нас, судьба, – молят. Спустился демон в деревню – никого. Пришлось ему в дома стучаться.

– Не бойтесь меня, – говорит, – не трону я вас. Не за этим пришел. Выходите поскорее да моти новогодние выносите!

Удивились люди:

– Зачем тебе моти? Неужели и в преисподней Новый год встречают? А потом спрашивают:

– Как же мы тебе их отдать можем? Ведь праздник скоро, не успеем мы новые приготовить.

– Какое мне дело?! – ответил демон. – Сказано нести, значит, несите!

Стали люди демону рисовые моти выносить, а кто не вышел, к тому демон сам в гости пожаловал. Дошла очередь и до старушки. Заглянул демон к ней в окно, видит – сидит бабка, маленькая-премаленькая, тоненькая-претоненькая.

– Эй ты, старая, – загрохотал демон, – есть у тебя новогодние моти?

– Кто это такой невежливый в чужой дом врывается? – отозвалась старушка.

– Как кто? – не понял демон. – Я же на гору забирался и всем говорил, что я демон-силач из преисподней! Глухая ты, что ли?

– Никакая я не глухая, – обиделась старушка, – и нечего под окном у меня стоять и кричать-надрываться, а то я и впрямь оглохну.

Обомлел демон – никто еще с ним на земле так смело не разговаривал.

– Эй ты, бабка, – снова закричал он, – есть у тебя новогодние моти?

– Откуда у меня могут быть моти? – удивилась старушка. – Нынче неурожай риса был.

– Врешь! – рассвирепел демон. – У всех в деревне – урожай, а у нее одной, видите ли, неурожай!

– Неужто тебе неизвестно, – усмехнулась старушка, – что новогодние моти своими руками готовить надо, а не по чужим дворам силой отнимать? Моих моти ты не получишь, да и все остальные вернешь!

– Ну, это мы еще посмотрим! – засмеялся демон.

Поднялась старушка да поближе к окну подошла. Тут демон ее за руку как схватит! А ручка-то тонюсенькая, только что не прозрачная!

– Ха-ха-ха! – загромыхал демон. – Куда тебе, бабка, со мной тягаться! Стоишь – колышешься. Сломаю тебя, как хилую соломинку!

– Никто меня еще хилой соломинкой не называл! – рассердилась теперь и старушка. – Силу мою узнать хочешь? Давай потягаемся!

– Давай, – согласился демон. – Вот только не придавить бы тебя!

Сказал и руку в окно просунул. Схватила старушка демонову руку да как сожмет! Демон даже поморщился.

– Вижу, что есть у тебя кое-какие силенки, – говорит.

А старушка все сильнее руку демона сжимает. Выступила у того на лбу капелька пота.

– Ну что, демон, так ли я слаба? – спрашивает старушка.

– Нет, не слаба ты, – отвечает демон, а у самого уже слезинка в глазу появилась.

А старушка еще сильнее руку демону сжала. Не зря она каждый день пни старые в лесу корчевала. Это-то потрудней работка будет, чем с демоном состязаться!

Борются старушка с демоном минуту, борются две... А как пять прошло, взмолился демон:

– Подожди, дай передохнуть!

– Чего ждать-то? – ответила старушка. – А отдыхать в преисподней будешь.

Не выдержал тут демон, заплакал:

– Ладно, бабка, победила ты меня. Отпусти руку, а не то и вовсе вырвешь!

– Вот это да! – удивилась старушка. – Сколько лет на свете живу, никогда не видела, чтоб демоны плакали! Надо б и вправду тебя отпустить, а то до дома не доберешься. Оставляй-ка ты наши моти и иди с миром.

Вздохнул демон: что он теперь владыке Эмме скажет? Да только своя жизнь дороже!

Оставил он котомку с новогодними моти под окном у старушки и прочь побрел.

Раздала старушка крестьянам рисовые лепешки и отправились они по домам Новый год встречать.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *