Сура Менггала

В древности служил на острове Ява один старый воин по имени Сура Менггала. Имя это красивое – оно значит «Славный храбрец». Но хоть и был он Славным храбрецом, ни в чем ему не везло и жилось ему всегда бедно и скудно.

Наследный принц знал об этом и часто дарил ему разные подарки, но легче воину не становилось.

Однажды принц позвал к себе Суру и спросил:

– Хэй, Сура, как ты сейчас живешь?

– Хорошо живу, принц, – ответил Сура, чтобы того не огорчать.

Принц снова стал думать, как бы помочь бедняге, чтобы тот ни в чем не нуждался. И решил сделать ему еще подарок, а чтобы Сура обрадовался еще больше, решил ничего ему не рассказывать заранее.

– Сура, – сказал принц, – отнеси это письмо в Воногари к правителю округа, и вот тебе немного денег на случай, если по дороге захочешь поесть.

Сура Менггала обещал выполнить приказ, но в душе затаил обиду. «Послать старика в такую даль и дать так мало денег на дорогу! Эх, горькая моя судьба!» – подумал он.

Вздохнул Сура и отправился в путь. На перекрестке дорог повстречался ему приятель по имени Рекса Карья.

– Куда идешь, Сура?

– Не спрашивай, брат! Такая жара, а принц послал меня отнести письмо в Воногири!

– Да о чем же тут горевать? Накормят тебя там разной вкусной едой и напоят сладким кофе, чего уж лучше? А сколько денег дал тебе принц на расходы?

– Всего один ринггит1, а ведь мне, может, придется заночевать в дороге.

– Ну, мне бы и ринггита было много.

– Вот и хорошо – ты пойдешь в Воногири, а деньги мы разделим поровну! – обрадовался Сура.

– Согласен, – сказал Рекса.

Они поделили деньги, и Сура Менггала возвратился домой, только зашел по дороге в кофейню и напился кофе. Рекса же, довольный, отправился в Воногири. Пришел он в Воногири, направился прямо в дом правителя и передал ему письмо. Правитель прочитал письмо, улыбнулся и говорит:

– Ты знаешь, что написано в этом письме?

– Нет, господин, – отвечает Рекса Карья.

– Что ж, тем лучше. Оставайся-ка жить здесь, у меня, Рекса остался, и хозяин дома с ним обходился очень хорошо; каждый день ему подавали все новые вкусные блюда и сладкий кофе, а Рекса очень любил сладкое.

Однажды он увидел, что в дом правителя собирается множество гостей, и услышал, что правитель выдает дочку замуж. Только тут Рекса догадался, что в письме принц просил правителя женить подателя письма на своей дочери.

Конечно, принц задумал это, чтобы помочь Суре Менггале, но задумаешь одно, а получается совсем другое. Рекса же ликовал. Да и кто не обрадуется случаю стать зятем правителя, да еще если дочка его такая красивая?

И вот как-то Сура Менггала услышал, что из Воногири приехали двое новобрачных. Расспросил Сура люден и узнал, что новобрачный – его друг Рекса Карья. Сура поспешил к нему и спрашивает:

– Какие новости?

– Хорошие, брат, – ответил тот с улыбкой и рассказал, как правитель взял его в зятья.

«Я умер!»-подумал Сура.

В это время вышла красивая молодая женщина и подала им угощение.

– Брат, кто эта женщина? – спросил Сура Рексу Карью.

– Это моя жена, дочь уважаемого правителя Воногири, – ответил Рекса.

«Я дважды умер!»-подумал Сура Менггала и сказал:

– Значит, такая у тебя судьба. Очень рад твоему счастью. Подари мне, пожалуйста, хоть десять рупий, ты ведь знаешь, каково мне приходится.

– Рад бы, но столько у меня нет. Вот есть одна рупия – бери!

– Что поделаешь, не везет, ничего у меня в руках не задерживается. Ну, всего хорошего, брат. Желаю тебе счастья с молодой женой. – И, вздохнув, Сура отправился к себе домой.

Принц знал уже, что Сура Менггала его обманул, и не он, а Рекса отнес письмо правителю Воногири. Однако принц не рассердился – наоборот, стал еще больше сочувствовать злосчастному Суре. «Да, Суре не везет, но неужели ему так никогда и не узнать радости? Попробую-ка я еще раз!»- подумал принц и приказал позвать к нему Суру. Бледный, дрожа от страха, предстал Сура перед ним. Он думал, что принц сердится на него из-за письма, но ошибся: тот встретил его приветливо, дал ему большой арбуз и сказал:

– Сура, возьми себе этот арбуз. Мне прислали их несколько, и они очень хороши на вкус.

– Спасибо, принц.

Сура Менггала с радостью принял подарок и пошел домой.

«А я-то боялся, что он на меня сердит, – размышлял Сура дорогой. – Вот уж не ожидал, что получу от него арбуз, да еще, видно, такой сладкий».

Путь его лежал мимо лавки. «Да, чуть не забыл – у меня кончился табак. Продам-ка я лучше этот арбуз и на вырученные деньги куплю еще сахара и кофе», – подумал Сура, но так в лавку и не зашел.

По дороге к дому он встретил знакомую старуху.

– Откуда идешь, сынок? – спросила она.

– Со службы, матушка, – отвечал Сура. – Хочешь купить этот арбуз? Он очень сладкий.

– Где ты его достал?

– Принц подарил.

– А какая цена ему?

– Сколько дашь.

– Пятнадцать монет – согласен?

– За такой большой арбуз пятнадцать монет? Да за него и двадцати мало!

– А он спелый?

– Конечно! Разве принцу пошлют неспелый арбуз?

– А взрезать можно?

– Нет, матушка, ты уж поверь мне на слово! – Сура забеспокоился – вдруг арбуз окажется неспелым, тогда за него двадцати монет не выручить.

Старуха поверила Суре на слово и заплатила сколько он запросил. Пошел Сура в лавку, купил кофе, сахару и табаку и, довольный, вернулся домой. На другой день, когда старухе захотелось пить, она вспомнила, что у нее есть арбуз. Разрезала она его – и замерла от изумления: внутри арбуза оказалась не красная мякоть, а великолепные драгоценности стоимостью в тысячи рупий!

Мигом вокруг разнеслась весть о том, как разбогатела старая вдова, купив арбуз у Суры Менггалы.

Услыхав эту новость, Сура так и сел.

– Три раза я умер! – горестно закричал он и начал бить себя по голове. – Первый раз – когда узнал, что Рекса вместо меня стал зятем правителя Воногири, второй раз – когда увидел прекрасную дочь правителя, и третий раз – теперь. О, горе мне!

Пока Сура оплакивал свою горькую судьбу, пришел посланный принца с письмом. Это письмо Сура должен был отнести военачальнику.

«Ну, уж этого случая я не упущу, – думал по дороге Сура. – Вот он, подарок принца, который принесет мне удачу! Он наверняка больше прежних. Может, меня повысят в звании или увеличат жалованье, и я стану самое меньшее министром. Или... может, сам военачальник возьмет меня в зятья? Говорят, его старшая дочь тоже недурна, хоть и не так красива, как дочь правителя».

Принес он письмо военачальнику, и тот прочитал вслух:

– «Податель сего письма дважды нарушил приказ. Посади его на два месяца в тюрьму».

Услышал это Сура, голова у него закружилась, ноги подкосились, и он, тяжело вздохнув, сел на землю.

– Вот теперь уж и вправду я умер. Умер четыре раза! О, судьба...

__________________________________

1 Ринггит – мелкая серебряная монета.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *