Змеиное деревце

Жил да был однажды бедный человек, и звали его Костакис. Все дни он работал с восхода до заката, а по воскресеньям выходил в свой садик, садился под яблоней, съедал хороший обед, а потом до вечера играл на свирели и таким образом проводил свой день в удовольствии. И было у Костакиса доброе сердце: ни на кого он ни разу не рассердился, ни с кем никогда не поссорился.

Раз в воскресный денек, когда он играл на своей свирели и мурлыкал песенку, выползла из укромного уголка змея и, качаясь-кланяясь, принялась танцевать перед ним в такт музыке. Поначалу испугался Костакис, а потом успокоился. Так вот оно и было – он играл, а змея танцевала. Наконец змея поклонилась в последний раз и исчезла, а там, где она танцевала, увидел бедняк мешочек золотых монет. Бедняга от радости чуть в плясне пустился, а потом и говорит жене:

– В другое воскресенье я опять заиграю на свирели, тогда увидим, приползет ли она снова. Смотри только, никому ни слова! Ведь это не простая змея – это добрый дух нашего дома!

– О чем ты говоришь! Разве я рассудок потеряла, чтобы болтать о таком? Конечно же, это добрый дух нашего дома, в преданиях о нем не зряговорится. Слыхала я, что змеи любят музыку, может, ей нравится, как тыиграешь?

– А ты, глупая, надо мной насмехалась и убегала каждое воскресенье к соседкам, чтобы не слышать моей игры! Теперь видишь, что получилось!

Так в разговорах прошла неделя, а в воскресный день они вновь увидели змею. Целый год так продолжалось, и каждый раз змея оставляла Костакису мешочек золота. Дивился народ, что бедняки начали жить в достатке. Пошли сплетни да пересуды, то да се. Только и разговору – как бы вызнать тайну Костакиса! И вдруг змея пропала!

Ждал бедняк, ждал, играл на свирели, играл – все впустую: не выползает змея!

Тогда решил Костакис отыскать змеиную нору. А когда отыскал, увидел змейку, свернувшуюся клубком, мертвую. Опечалился бедный человек, заплакал горько и зарыл ее в саду, возле ограды.

А через несколько дней выросло на том самом месте деревце диковинное,ни на какое другое в мире не похожее. Подрыл Костакис немного корень иувидел, что деревце выросло на змеиных костях. Тогда прикрыл он корниземлей, а деревце про себя назвал змеиным. Все дивились тому деревцу, атайное его имя, змеиное, никто знать не знал. Даже жена Костакиса не знала: не открыл он ей, что выросло деревце на костях змеи.

И вот по воскресеньям начали собираться люди и ставить заклады. Но всегда проигрывали: ведь они не знали тайное имя деревца. Приходил один, ставил заклад и спрашивал:

– Это яблоня? Это груша? Это мирабель?

Подходил другой и начинал:

– Это гранат? Это персик? Это смородина?

Подходил третий:

– Это абрикос? Это инжир? Это померанец?

Никто не мог угадать, и бедняк выигрывал множество споров.

А жил в той деревне один хитрый и жадный торговец, и решил он выведать секрет у жены бедняка. Он набрал ей вышивок, безделушек, украшений из поддельного золота, принес и продал ей по дешевке. Стали они друзьями. Раз торговец и говорит:

– Неужели и ты, любушка, не знаешь, что это за дерево растет в вашем саду у ограды?

– Не знаю я тайны, милый дружок. Таится муж и от меня!

– А ты упроси, уговори его. Подарю тебе тогда тапки, золотом расшитые, с шелковыми кисточками. Да смотри скажи вроде не мне, а назови деревце громко два раза в своей спальне. Я спрячусь под окошком и услышу.

Вот и не будешь ты горевать, что выдала тайну.

Так он ее уговаривал, и на другой день спрятался хитрец под окошком в переулочке и весь обратился в слух. А женщина принялась пытать мужа:

– Скажи, муженек, как зовется наше деревце, что у ограды?

– Зачем это тебе знать? Плохо разве выигрывать нам в спорах?

– О чем волнуешься, Костакис мой, я ли разболтаю! Ты что, меня незнаешь? Или ты меня совсем не любишь?!

Подумал немного бедняк и открыл секрет.

– Давно бы так! Значит, это змеиное дерево! И выросло оно на костях нашей змейки! Ах, дорогая наша змейка, ты и мертвая нам помогаешь! – И, чтобы услыхал ее торговец под окошком, крикнула изо всех сил: – Змеиное дерево! Змеиное дерево!

В воскресенье вновь собрался народ спорить. Пришел и торговец в цветастом жилете. Вот проиграли двое, проиграли трое, тогда вперед вышел торговец и говорит:

– Ставлю на спор все свое имущество! Ставь и ты все, что имеешь, Костакис!

Растерялся бедняк, не ожидал он такого большого залога, но, уверен-ный, что никто не знает тайны, согласился:

– По рукам! Ставлю все, что нажил!

– Договорились! Это тополь?

– Нет! Проиграл первый раз!

– Это липа?

– Нет! Проиграл и второй раз!

– Это... это... – Притворился торговец, что размышляет, крепко обхватив руками голову, вот-вот отгадает название. – А может быть, это змеиное дерево?!

Застыл Костакис с открытым ртом, как громом пораженный. В глазах у него все потемнело: только что был он в достатке, а теперь всего лишился и стал беднее прежнего!

Пришлось ему убираться из собственного дома: жена, как узнала о том, что произошло, в конец рассорилась с ним.

Вот бредет бедняга по дороге и убивается:

– Так мне, дурню, и надо, коли поверил злой женщине!

Встретилась ему старушка.

– Здравствуй, сыночек!

– Здравствуй, бабушка!

– Что ищешь ты здесь, где и птицы не пролетают?

– Хожу ищу свою судьбу!

– Судьба твоя живет в доме Солнца.

– Как же туда, бабуся, добраться?

– Это, сынок, далеко отсюда. Сначала пройдешь ты скалу, что висит в воздухе и качается, а на землю не падает, а потом речку, в которой воды чуть-чуть, а там уже и до Солнца рукой подать!

Проговорила это старушка и исчезла. А Костакис побрел дальше. Шел он,шел, долго шел.

И вот, наконец, дом показался, красный-красный, так и горит! А у двери женщина сидит, ни молодая, ни старая. Понял Костакис – это же его судьба!

– Зачем пожаловал сюда, Костакис?

– Пришел я помощи твоей просить, – отвечает. – Не могу больше такую жизнь терпеть! Отдаюсь на твою волю – что хочешь, то со мной и делай!

– Хорошо, – говорит судьба, – попытаюсь я тебе помочь. Давай дождемся Солнца и спросим у него совета.

Вот сели они ждать. Как стемнело, закатилось Солнце спать-отдыхать,чтобы рано поутру вновь в небо отправиться. Дала ему женщина обед, показала Костакиса и попросила:

– Помоги, Солнышко, этому бедному человеку! Ведь это он играл на свирели моему дитятку – змейке!

Молвило тогда Солнце:

– Возвращайся в свою деревню и поспорь с торговцем. Пусть он теперь ставит в заклад все свое имущество. А спор будет вот о чем: спроси ты его, откуда Солнце встает. Он ответит, не долго думая: с востока, а ты говори – с севера, и ничего не бойся!

– Как же мне спорить, у меня и для заклада ничего-то нет!

– А ты поищи у корней змеиного деревца – авось найдешь чего-нибудь!

Наконец добрался бедняк до своей деревни. Дождался он ночи, подошел к своему дому, перелез через ограду в сад, копнул землю под змеиным деревцем и достал мешочек с золотыми монетами. Схватил он мешочек, перепрыгнул через изгородь и спрятался за деревней в ожидании воскресного дня.

В воскресенье чуть свет явился он к торговцу.

– Эй, ты зачем здесь? – удивился торговец.

– Хочу побиться с тобой об заклад!

– А что поставишь в залог? Ты же нищий! Без залога нет и спора!

– Не совсем уж я и нищий. Вот мой залог! Или он тебе не по душе?

С этими словами Костакис потряс мешочком с золотыми. Он-то знал, что ради золота торговец согласится на любой спор.

Так и случилось. Увидал торговец деньги, помутилось у него от жадности в голове, и, забыв всякую осторожность, он крикнул:

– Так о чем будет спор?

– Давай поспорим, откуда Солнце встает!

– Ха!.. Ха! Откуда же еще – с востока, конечно!

– Спорим, что с севера?!

Подумал торговец, что у Костакиса с горя с головой не в порядке, и воскликнул:

– Да я готов спорить об этом хоть тысячу раз, на любой залог!

– Если ты так уверен, – отвечает бедняк, – поставь все свое имущество! А я – этот мешочек, больше у меня ничего нет!

Засмеялся алчный торговец: скоро это золото в его карман пересыплется!

Вот на следующий день, еще не рассвело, взобрались они оба и все соседи на крышу дома и начали ждать восхода Солнца. У бедняги сердце колотилось от страха, не обманула ли его судьба, а у торговца сердце колотилось от радости, что скоро золото его будет. Так смотрели одни на восток, а другие – на север. Вдруг озарилось небо, и красные солнечные лучипоказались на севере! Ахнул народ от удивления, а торговец упал безчувств. Пришлось ему, хочешь не хочешь, отдавать все свое имущество бедняку. И зажил Костакис хорошо, а мы с вами еще лучше!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *